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犬はなぜマーキングするの?メカニズムを教えます

2019年12月19日

マーキングは散歩のときに電信柱や木の根元に尿をかける行動のことで、自分の情報をその場所に残して他の犬たちに自分の縄張りであることをアピールする目的で行います。そのため初めて訪れた場所では頻繁にマーキングをしてまわる傾向があり、人間の場合には男性ホルモンと呼ばれるテストステロンがマーキングに影響を与えているためメスよりもオスのほうが積極的に行います。テストステロンはよりオスらしい行動を招くホルモンなので、テストステロンが多いと序列や縄張り意識に直結するマーキングへの意欲が増えて、他の犬の臭いを嗅いだらその上に自分の臭いをつける行動をとるようになります。テストステロンは副腎でもつくられていますが、9割以上が睾丸でつくられているので、矯正したオスはマーキングの回数が減るといわれていますし、ホルモンの働きで行う本能的な行動なのでしつけでやめせることは難しいです。

犬は散歩に出かけると他の犬の尿の臭いだけでなく、落ちている食べ物や他の動物の排泄物など色々な臭いを楽しむ動物ですが、縄張り意識の強いオスの場合には、他の犬の尿の情報を最も気にして嗅ぎまわります。電信柱などにかかっている尿は、さまざまな項目について情報を伝えることが可能で、個体識別やテストステロン濃度から推測できるオスとしての能力の高さ、体が健康であるか否かがわかります。ですので自分の能力を高く見せたい、つまり競争意識の高いオスは、自分の体が大きいと思わせるために尿をできる限り高い位置にしたいと思って、時には無理に見える体勢でマーキングをします。愛犬が木の根元の臭いをクンクン嗅いで、それから高々と後ろ足を上げて勢いよく尿をしていたら、それは他のオスに対して自分は大きな存在だとアピールしているところですから、飼い主としてどういう態度をとるかよく考えて行動する必要があるでしょう。

一方のメスは、散歩に出かけたときにもオスほど積極的に他の犬の臭いを嗅ぐことはしませんし、高い位置にかけるために後ろ足を上げることもせず、静かにしゃがんで時には自分の尻尾が汚れにくい場所を選んで尿をします。このようにメスは自分から意図的にマーキングをすることはないのですが、発情期を迎えたメスの尿はオスにとっては魅力的なホルモンを含んでいるので、メスがしたあとでオスが興奮して臭いを嗅ぐという行動は観察することができます。

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